Verwirrend und hohen Rechnungen für Krebs-Patienten hinzufügen, um Angst und leiden

Wochen nachdem mein Vater starb an Krebs im Jahr 2010, meine kürzlich verwitwete Mutter die Rechnung bekommen für US$11,000.

Versicherung rückwirkend verwehrt, eingereichten Antrag für eine seiner letzten Chemotherapie-Behandlungen, die behaupten, es sei „experimentell.“ Alle vor identischen Chemotherapie-Behandlungen er erhalten hatte, gedeckt waren, und die ärzte erhalten hatten, pre-Genehmigung für die Behandlung.

War es plötzlich experimentellen, denn es war nicht die Verlängerung des Lebens nicht mehr? War es ein Schreibfehler, mit einer Versicherung eingereichte Beschwerde anders als die anderen?

Als meine Mutter und Familie trauerten, hatten wir diese Rechnung droht, in den Rücken von unseren Köpfen. Wir wechselten den Aufruf der Versicherungsgesellschaft und dem Krankenhaus Abrechnung Büro, die überprüfung websites und Entschlüsselung von Kostenstellen auf die verschiedenen Stücke von Papier.

Fortschritte in der Behandlung von Krebs haben sich verbessert Behandlungsergebnisse in der Gesamtwertung, aber viele dieser Eingriffe haben die erhöhten Kosten der Pflege. Auch wenn Sorgfalt „behandelt,“ die definition von „Geltungsbereich“ können, sind hohe Selbstbehalte, Zuzahlungen, Mitversicherung, und überraschung, die out-of-pocket Rechnungen für die Patienten. Wie ein Teilnehmer in einer kürzlich veröffentlichten qualitativen Studie von Krebs überlebenden, der uns sagte, „Sie müssen nur anrufen beide Parteien und herauszufinden, was Sie chargin‘ für mich? Plus … Sie werden immer in Rechnung gestellt Monaten.“

Durch die Zeit, die Patienten erhalten diese verspäteten Rechnungen, die Sie möglicherweise nicht in der Lage zu erinnern, der Besuch in Frage, das macht es anstrengend für Sie, Ihre Finanzen verwalten und Diagnose. Das problem ist so bedeutend, dass das National Cancer Institute hat einen Begriff dafür: Finanz-Toxizität.

Eine beängstigende Krankheit, ein undurchsichtiges system

In den USA, Krebs ist eine der teuersten Krankheiten zu behandeln; nur Herz-Krankheit mehr kostet. Diese Kostenbelastung ist oft an Patienten.

Und noch schlimmer zu machen, mangelnde Transparenz über Kosten und Reichweite kann verwirrend sein. Scheinbar willkürliche änderungen im Versicherungs-Entscheidungen, die dazu beitragen können, Patienten zu‘ finanziellen Toxizität, oder die not, psychischer stress und Verhaltens-Anpassungen im Zusammenhang mit den Kosten der Pflege. Zum Beispiel, einige Patienten haben unerwartete Rechnungen, nachdem Sie erhalten eine Diagnose oder eine abnormale Ergebnis auf einem screening-test.

In diesen Fällen Pflege wurde kategorisiert als präventive (und frei von out-of-pocket-Kosten) können zu einer Diagnose oder überwachung test mit den damit verbundenen Gebühren. Andere Patienten sind überrascht, wenn Sie erhalten eine Rechnung für Arzt Zeit, sowie ein Krankenhaus Einrichtungsgebühr. Es ist schwierig für die Patienten zu verfolgen, alle diese änderungen und anpassen-Kosten-Erwartungen.

Die Auswirkungen der hohen Kosten für die Pflege ist erheblich. Menschen mit hoher out-of-pocket Kosten sind weniger wahrscheinlich, um eine notwendige Pflege, die beeinträchtigen können, die Krebs und kann Auswirkungen auf Gesamt-oder Krebs-spezifische Sterblichkeit. In einer aktuellen Studie, fast ein Drittel der Erwachsenen sagten, dass Sie verzögert oder vermieden werden Pflege aufgrund der Kosten.

Ein patient Teilnehmer einer Studie, die wir Sprach über die Zeit, die Sie verbrachte die Navigation in der billing-Prozess, kommentieren, „Die Abrechnung war sehr entmutigend. Ich hielt ein drei-ring-binder, drei Zentimeter dick … versuche die Dinge. Es war ein Chaos.“ Dass Zeit und Mühe ausgegeben werden konnten oder die Heilung Eintritt in geschätzten Aktivitäten, die Sie an uns.

Versteckte Kosten der Betreuung

Zusätzlich zu den direkten Kosten der Betreuung, es gibt auch indirekte Kosten für die Pflege, wie Gebühren für den Transport, Parken, Unterbringung wenn erforderlich, und der Zeitaufwand für die Verwaltung der finanziellen Aspekte der Pflege auf top-Behandlung.

Mein Vater hatte, zu zahlen zwischen $18 und $30 pro Tag nur einen park hospital in New York City, wo er erhielt seinen Behandlungen, je nachdem, wie lange er blieb. Diese Gebühr wurde auf oben Maut ($15) und der Zeit, Reise zum und vom Krankenhaus. Für ihn bedeutete dies, überall von 45 Minuten bis zwei Stunden, je nach Verkehr und Straßenbedingungen. Transport und Parkplätze Kosten in der Regel nicht von der Versicherung abgedeckt, obwohl einige Krankenhäuser, Gesundheitszentren und gemeinnützige Organisationen bieten Hilfe bei diesen indirekten Kosten für die Pflege.

Viele andere Patienten haben sich Zeit zu nehmen von der Arbeit, während Sie sich in der Krebs-Behandlung oder Nachsorge. Krebs-Patienten, die arbeitslos sind, können sogar noch geringere überlebensraten. Ein patient in unserer Studie sagte dazu, „Es nimmt mich zwei-und-ein-halb Stunden, um hierher zu kommen. Ich kam jeden Monat, dann alle zwei Monate. Jetzt bin ich alle drei Monate. Schließlich habe ich mich für sechs Monate, aber ich habe zu nehmen von der Arbeit jedes mal zu kommen.“ Ein weiterer patient erklärte, „Meine Ferien und kranke Zeit lief … ich musste auf Gebrechen gehen.“

Politische Vorschläge

Obwohl Adressierung out-of-pocket Kosten für die Pflege für die Patienten erfordert mehrere systemische Veränderungen, es gibt Strategien, die helfen können.

Ersten, Patienten und Ihren ärzten besprechen können, die die Kosten der Pflege und erstellen von cost-saving-Strategien. Patient-Arzt Kosten Gespräche zu einer Senkung der Gesamtkosten für den Patienten, aber viele ärzte sind zögerlich zu sprechen, über die Kosten mit dem Patienten.

Wenn es mehr als eine Behandlungsoption zur Verfügung, mit gleicher Wirksamkeit-Daten, die Patienten können Fragen, „gibt es einen Unterschied im Preis zwischen den Optionen“? Entwickler patientenorientierte Entscheidungshilfen können auch die relativen Kosten der Behandlungen, so dass die Patienten Wiegen können Kosten zusammen mit anderen Aspekten der Behandlung, die zur Unterstützung Ihrer Wahl.

Einrichtungen des Gesundheitswesens können underutilizing Sozialarbeiter, Finanz-Navigatoren und anderen Pflege-center-Ressourcen. Sozialarbeiter, Finanz-Navigatoren und anderen Pflege-center-Ressourcen-Mitarbeiter mit entsprechender Ausbildung, fördert den Zugang der Patienten zu Versorgung und Unterstützung können Ihnen helfen, Ihre out-of-pocket Kosten. Dieses Verfahren kann die Ausbeute positive Ergebnisse für die Patienten und Institutionen des Gesundheitswesens.

Weniger kann mehr sein

Manchmal, Behandlungen werden nicht benötigt und können hinzufügen, die Belastung für die Patienten. Zum Beispiel, eine kürzere Dauer der Strahlung für frühen Stadium von Brustkrebs genauso gut funktioniert, wie eine längere Dauer; Chemotherapie möglicherweise profitieren einige Patienten in früheren Stadien von Krebs oder einige ältere Erwachsene; und scans kann übermäßige.

Bis wir das ändern Normen und engagieren sich Patienten, ärzte und Systeme zum Wägen Sie die vor-und Nachteile der Pflege, die als überflüssig oder sogar schädlich, viele Patienten und ärzte befürchten könnte, eine weniger aggressive Behandlung. Es gibt auch die Wahl Wisely-Kampagne, die entworfen, um zu helfen, durch die Verdichtung Nachweis in einfacher Sprache und empfehlen Häufig überstrapaziert Interventionen.

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